In Nederland produceren wij dagelijks veel afvalwater. Per persoon gebruiken wij wel 120 liter water per dag. Dit water maken wij vies als wij wassen, koken, onze tanden poetsen, douchen, het toilet doorspoelen, etc. Al dit vieze water komt in het riool van de gemeente terecht en moet weer worden schoongemaakt. Het schoonmaken van afvalwater is een van de belangrijkste taken van het waterschap.